Lucka #18: Göteborgarna och västlänken

brokigI den nysläppta SOM-antologin En brokig gemenskap (Ulrika Andersson & Annika Bergström, Red) kan du läsa en analys av göteborgarnas inställning till olika infrastrukturprojekt som är skriven av Dennis Andersson och undertecknad. Vårt bidrag ”Göteborgare tycker om infrastruktur” ger en bild av den lokala opinionen i frågor som rör trängselskatten, västlänken och andra infrastrukturprojekt. Du tar del av kapitlet i sin helhet här.

Infrastruktur en stor fråga i Göteborg
Vi inleder med att konstatera att infrastrukturfrågor står betydligt högre på göteborgarnas dagordning än vad som är fallet i andra delar av landet. Den ovanliga agendamixen beror förstås på konflikterna kring trängselskatt och västlänk som parkerat högt på den göteborgska dagordningen under en längre tid. Från ett statsvetenskapligt perspektiv handlar det om ett synnerligen spännande fall av en lokal demokrati satt under stark press: en folkopinion i otakt med sina egna förtroendevalda i en sakfråga där tiden mellan beslut och implementering handlar om decennier.

västlänk1Drygt var fjärde göteborgare är positiv till västlänken 2016
Sedan folkomröstningen om trängselskatt 2014 har andelen göteborgare som ställer sig positiva till trängselskatt minskat från 40 till 29 procent. Och endast 28 procent har en positiv inställning till västlänken 2016 jämfört med omkring 50 procent så sent som 2011.

Vi visar också att den opinionsmässiga snålblåsten är intimt sammanflätad med förtroendet för lokala politiker. Attity­derna till trängs­elskatten och västlänken samvarierar allt starkare med graden av politiker­för­tro­ende: svagt förtroende för göteborgspolitiker går hand i hand med skepsis till före­slag­na, planerade och påbörjade infra­västlänk2strukturprojekt. Bland göteborgare med högt förtroende för stadens politiker är stödet för västlänken närmare 80 procent, vilket kan jämföras med blott 20 procent bland de med lägst förtroende.

Sambandet mellan vänster-högerorientering och inställning till västlänken har långsamt blivit starkare. Idag är andelen positiva till västlänken klart större bland göteborgare med hjärtat till vänster än bland göteborgare med hjärtat till höger. västlänk3

En Marathon-utmaning för den lokala demokratin
Den politiska majoriteten i Göteborg som infört trängselskatt och beslutat om väst­­länken är för närvarande inte i takt med folkopinionen. SOM-undersökningarna i Västsverige visar att göteborgarnas inställ­ning är övervägande negativ både till trängselskatten (andelen negativa 51 procent) och väst­­länken (andelen negativa 52 procent). Det är alltså inte någon högljudd minoritet som pro­tes­te­rar mot infra­struktursatsningarna. Det finns ett tydligt folkligt flertal som tycker att träng­sel­skatter och västlänken är dåligt.

Att det vid en given tidpunkt saknas massivt folkligt stöd för implementerad policy är inte någon ovan­lig situation. I en dynamisk representativ demokrati går de förtroendevalda ibland före och leder opinionen, ibland är det folkliga krav som förtroendevalda reagerar på. Över tid – även om det kan vara trögt – är det förstås tänkt att ett slags utjämning ska äga rum, exempelvis genom att förtroendevalda lyckas övertyga sina uppdrags­givare om det riktiga i förd politik och/eller att de reagerar på uppdragsgivarnas sank­tionerade stöd och anpassar förd politik (Stimson, Mackuen & Erikson 1995).

Infrastrukturfrågornas natur är speciell eftersom det inte är lika lätt att snabbt förändra eller justera förd politik som när det gäller till exempel skattesatser eller ersätt­nings­nivåer. De beslut som av nödvändighet behöver fattas i de inle­dan­de skedena av stora byggnationer och inves­teringar knyter upp aktörer och får kon­­se­kvenser mycket långt in i framtiden. De långa tidsperspektiven sätter begränsningar i det politiska systemets förmåga att vara responsivt i förhållande till medborgarnas önskemål (Esaiasson & Wlezien 2016). För att undvika upp­slitan­de och mycket lång­­dragna konflikter gäller därför att ha en mycket bred poli­tisk för­ank­ring för den här typen av lång­sik­tiga projekt och sedan framgångsrikt kun­na överföra denna samsyn till framtidens förtroendevalda som ska ta ansvar för dess genomförande. Så har det uppen­bar­ligen inte blivit i Göteborg. Tvärtom. De lång­­siktiga infrastrukturprojekten är idag en central stridsfråga på den loka­la arenan.

Att förankra västlänken hos Göteborgarna i efterhand är en utomordentligt stor utmaning. Och även om politiska majoriteter skulle ändras eller om Göteborgarna bytte ut alla sina för­tro­ende­valda – skulle politiker i Göteborg ändå behöva genom­föra och ta ansvar för de beslut som redan har fattats. Spårbundenheten i demokratiska beslut är särdeles påtaglig just när det handlar om infrastrukturprojekt.

Västlänken: En lägereld för allmän politikermisstro
Det finns anledning att ta på allvar de ömsesidigt förstärkande fenomenen lågt politi­kerförtroende och negativ inställning till västlänken. Frågan om västlänken må vara en lägereld kring vilken medborgare med lågt politikerförtroende samlas: väst­länken blir den samlande stridsfrågan. Men det finns i botten också faktiska menings­skiljaktigheter i själva sakfrågan som i brist på gehör leder till ökande misstro.

Därför kommer frågan om västlänken under överskådlig tid innebära en stor utma­ning för den lokala demokratin i Göteborg. Vi har haft förmånen att kunna följa opinionsutvecklingen under sakfrågornas livscykel fram till idag. Det blir spän­­nande att fortsätta följa utvecklingen i SOM-institutets årligen återkommande under­sök­ningar av göteborgarnas vanor och attityder.

 

Läs mer:
Referenserna hittar du längst bak i det skrivna kapitlet, följ länken överst i inlägget!

 

En tanke på “Lucka #18: Göteborgarna och västlänken

  1. Vilken SOM undersökning är det som säger att 52% är negativa? Jag har inte sett större andel än 47% i SOM undersökningen som publicerades 2015 och innehöll uppgifter från hösten 2014.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s